Если допустить, что величина частных инвестиций в улучшение технического оснащения отрасли зависит от их ожидаемой прибыльности, то отсюда следует, что темпы научно-технического прогресса в отдельной отрасли определяются теми же факторами, что и производство любого товара или услуги. С одной стороны, это факторы спроса, которые влияют на величину прибыли от отдельных технических усовершенствований. Например, если предполагаемое изменение техники уменьшает издержки производства какого-либо товара, то увеличение спроса на этот товар, вероятно, приведет к росту прибыльности данного технического усовершенствования. Подобным же образом, если изменение в технике уменьшает затрату тех ресурсов, дефицитность которых усиливается и цены на которые растут, то прибыльность такого усовершенствования также возрастает.

В качестве иллюстрации рассмотрим историю изобретений в текстильной промышленности Англии. На протяжении XV в. в результате снижения цен на ткани и роста их производства в этой стране происходило увеличение спроса на пряжу, которое вкупе с нехваткой прядильщиков и ростом их заработной платы повысило прибыльность изобретений, увеличивавших производительность труда в прядильном производстве, и непосредственно стимулировало работу, ведущую к таким важным изобретениям, как ватермашина, прядильная машина «Дженни» и тонкопрядильная машина.